Vice-versa pour le mois de l’histoire des Noirs

Le mois de l’histoire des Noirs puise ses origines aux États-Unis, lorsque le docteur Carter G. Woodson a réussi à implanter ce qui devait être à l’origine le « Negro History Week » en février 1926. Il avait alors choisi ce mois car Frederick Douglass (abolitionniste dont je recommande le récit autobiographique) et Abraham Lincoln sont tous les deux nés au mois de février. En 1976, soit cinquante ans plus tard, la semaine devenait un mois complet : le « Black History Month » était né ! Depuis, cet évènement est célébré aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni et retrace les apports historiques et culturels des communautés noires dans le monde. 

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Joséphine Baker

Joséphine Baker est sans contredit une des premières vedettes noires du monde. Née à St-Louis, au Missouri, la future star arrive à Paris en 1925 et fait partie d’une troupe de vaudeville afro-américaine appelée La Revue Nègre. Avec sa routine de « danse sauvage », portant paillettes et bananes et répondant aux fantasmes coloniaux les plus outrageants, Baker monte en tête d’affiche et devient un des grands noms du music-hall français. En décembre 1932, elle crée une composition au Casino de Paris signée L. Falk, H. Varna et R. Lelièvre intitulée Si j’étais Blanche. Pour interpréter la chanson de façon plus « convaincante », Baker porte une perruque blonde et pâlit sa peau à l’aide de lait et de jus de citron. Cependant, plusieurs critiques dont Nancy Cunard n’apprécient pas le « white face » qu’exhibe la star étasunienne, allant a contrario de son personnage exotique.  

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En 1966, l’excentrique Nino Ferrer gravera sur disque un ode aux jazzmen qu’il admire dans la composition Je veux être Noir. Mentionnant les musiciens Wilson Pickett, James Brown, Ray Charles et B. B. King, le chanteur yéyé ne tient pas seulement à leur rendre hommage. En effet, au début du deuxième couplet, il fustige Orval Faubus, qui s’opposa vivement à la déségrégation des écoles dans le sud des États-Unis. Chanson considérée loufoque et amusante, Ferrer s’en sert surtout pour se distancier de certains Blancs, racistes ceux-là :

Mais je me sens très souvent très très embarrassé
Par la couleur de ma peau qui me démoralise un p’tit peu

Paroles

Joséphine Baker – Si j’étais Blanche

Nino Ferrer – Je veux être Noir

Sources

JULES-ROSETTE, B. Josephine Baker in art and life: The icon and the image. Sine loco: University of Illinois Press, 2007, p. 2, 63-65.

MOIS DE L’HISTOIRE DES NOIRS [http://moishistoiredesnoirs.com/a-propos/origine-mois-histoire-des-noirs/] Consulté le 28 février 2015.

Remerciements

L’utilisateur Youtube DJAVU1975 pour la vidéo de Nino Ferrer.

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